Perchè gli stranieri sembrano tutti uguali e cogliamo le differenze individuali dei connanzionali

Per capire come riusciamo ad identificare le facce, gli scienziati del Max Planck Institute for Biological Cybernetics di Tubinga, in Germania, ha condotto uno studio sul modo nel quale le persone e macachi riconoscono i volti e come vengono elaborati dal cervello.
Gli esperti hanno trovato che entrambe le specie percepiscono i volti dei loro parenti immediatamente, mentre i visi delle altre specie sono trattati in modo diverso.
Christoph Dahl, ricercatore presso il Max Planck Institute for Biological Cybernetics, ha dichiarato: “Fin dalla tenera età siamo abituati alle facce di altri esseri umani: il naso lungo, il taglio delle labbra o le sopracciglia folte. Impariamo a riconoscere le piccole differenze che contribuiscono a conferire un aspetto unico ed individuale “.
Il medesimo meccanismo avviene anche nelle scimmie che imparano a riconoscere le caratteristiche di chi appartiene alla loro specie cogliendo l’identità di ogni membro del gruppo in modo molto rapido.
“Tuttavia negli esseri umani, così come in macachi, questo principio funziona solo con individui della stessa specie “, ha detto Dahl.
Anche se il riconoscimento dei volti conspecifici è realizzato per mezzo di un approccio e trattamento dei dati olistico, le parti separate come la bocca, il naso e gli occhi e le proporzioni del viso sono  importanti.
Con l’aiuto del “Thatcher illusion” gli scienziati stanno esaminando il riconoscimento dei volti  nei macachi e negli uomini.
I cambiamenti locali nei tratti del viso sono difficilmente evidenti quando tutta la faccia è capovolta, ma straordinariamente grotteschi quando il viso è rivolto verso l’alto.
Christian Wallraven, un altro membro del team di ricerca, ha dichiarato: ” I volti nei quali gli occhi e la bocca sono ruotati di 180 gradi hanno un aspetto grottesco – ma solo se li guardiamo nel lato destro. Le differenze tra un volto normale ed uno manipolato sono  difficilmente riconoscibili. “
L’effetto può essere spiegato con la mancanza di capacità di elaborazione gli elementi dei volti ruotati quando la faccia è capovolta.
Le modalità di trattamento olistico ci permettono di riconoscere bene i cambiamenti nella disposizione delle parti separate del viso. Se il viso è ruotato di 180 gradi perdiamo questa capacità.
I meccanismi di riconoscimento di solito non funzionano con i volti o invertiti o di specie estranee.
Gli scienziati hanno scoperto che l’illusione Thatcher nei macachi funziona solo per i volti dei loro conspecifici, mentre non prestano nessuna attenzione particolare ai volti umani estremamente grotteschi. Lo stesso vale per l’uomo nei confronti dei volti delle scimmie
“Deve essere stato di grande vantaggio per noi e per i nostri parenti prossimi, le scimmie, nel corso dell’evoluzione di riconoscere i volti soprattutto della nostra specie e anche per sviluppare meccanismi di trasformazione simili “, ha detto Wallraven .
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